This is the list of all the composers who have some works published or at least listed in the whole Gardane site.

Living composers at work

Si potrebbe affermare che il grande vantaggio e la grande forza che noi compositori tonali abbiamo rispetto ai musicisti del passato è già scritta nel titolo della pagina.

Non è una cosa da poco essere musicisti viventi, perché noi e solo noi possiamo fare qualcosa che prima ‘non esisteva’ e che può venire incontro alle più svariate esigenze moderne, cosa che nessun grande del passato, per grande che sia stato, può fare.

Ovviamente dobbiamo sottolineare che senza la scienza ereditata dai musicisti passati non saremmo nulla, ma questo è sempre stato vero in ogni epoca.

La grande differenza tra noi e altre epoche è che i musicisti del nostro passato continuano ad occupare la scena senza lasciarci spazi, dignità né possibilità di evoluzione che ci sarebbe data dalla esecuzione dal vivo dei nostri lavori. Sappiamo che era comune, nei secoli scorsi, studiare i compositori del passato, ma eseguire quasi esclusivamente opere contemporanee. Praticamente il contrario di ciò che avviene ora.

Andare controcorrente è oltremodo faticoso, ma spesso rigenerante.

In alcuni decenni di attività concertistica e didattica svolta nell'ambito della musica rinascimentale e barocca, ho potuto, non solo conoscere e gustare i capolavori musicali del passato, ma ho soprattutto appreso la lezione più importante della mia vita di musicista, ovvero che non è sensato essere musicisti esecutori senza essere pure compositori, né per contro, essere compositori senza avere l'obiettivo pratico di eseguire direttamente e personalmente le proprie composizioni.

Insomma, appresi quanto sia importante saper «leggere e scrivere», perché la prima qualità (avere abilità esecutiva), se non è supportata dalla seconda (capacità compositiva) non permetterebbe di comprendere totalmente il senso della musica che si esegue, mentre l'abilità compositiva non può esistere senza essere supportata da una potenzialità tecnica e stilistica esecutiva, di cui la creatività compositiva deve integrarsi e nutrirsi.

Le due specificità, se ben coltivate creano un musicista completo, nel senso antico del termine; è altresì comprensibile che ciò non avrebbe molta ragione di essere nell'ambito della musica del nostro tempo, perché le due caratteristiche «leggere/scrivere» si sono tanto divaricate e parossisticamente complicate da impedire, nella maggioranza dei casi, la loro naturale fusione in un unico artista.

Bisogna riflettere sul fatto che la figura più tipica del musicista d'altri tempi era colui che eseguiva quasi esclusivamente sue composizioni, e questa consuetudine è proseguita approssimativamente fino al primo quarto del secolo XX.

Giorgio Pacchioni
Maggio 2011

It is almost axiomatic that a much smaller proportion of the music written by composers living today is of permanent value than that of the music of the past that we know and love. The reason is simple: the music of the past has been filtered through a kind of natural selection so that what remains accessible to us is its best part. But – and here is the essential point – we would not know what the best part is unless we were presented initially with the full range of what was available. Music created today is just entering this filtering process. Not all of it will survive for long, but we can be sure that the more there is to choose from, the more pieces of merit will give pleasure and perhaps one day enter the universal musical canon.

From a composer's point of view, of course, this historical perspective is almost irrelevant. One has an unstoppable urge to create and to share what is created. One would do (and in fact often does) this even in the face of a realization or fear that one's own compositions do not measure up even minimally to those of the great masters.

The traditional channels by which music is brought to the public – printed editions, live performances and recorded performances – impose inevitable barriers on newly composed music, if only because their physical capacity is limited. They privilege not only composers of obvious talent but also composers writing in fashionable styles and (though I hate to say it) ones connected socially and geographically to publishers, managers and performers. Not the least virtue of web publication is its democratic nature and accessibility, at well as the fact that it hardly has to take into account the factor of «commercial risk»: a piece that no ordinary «print» publisher would take, since he or she believed, doubtless rightly, that it would not sell, will put no one out of business when published on the web, even if this forecast is accurate.

One important lacuna filled by web publication, as shown by this new «Alive and Well» site, is to provide a home for new music written in historical – sometimes quite remotely historical – styles. When I was growing up, in the 1950s, there was a pervasive ideology that the evolution of classical music followed a kind of apostolic succession: Wagner laid hands (metaphorically) on Schoenberg, who laid hands on Webern, who laid hands on Boulez, who laid hands on Stockhausen etc. etc. Anyone lying outside this hallowed line of succession, and, especially, anyone who refused, or was unable, to keep up with the times, was criticized for it. It is hard to imagine this today, but Rakhmaninov and Shostakovich were among the composers who over many decades suffered greatly in consequence. Today, thank goodness, we are more pragmatic and judge music for itself rather than for what it might otherwise have been. I am among the composers who habitually write in an «old» style (in my own case, generally neo-baroque, neo-classical, or something in between). I do this not to make any ideological or critical point, for I am an admirer of «modernist» music as much as anyone else, but simply because this style comes naturally to me (in my «daytime job» as a musicologist, I live with it all the time) and produces, in my opinion, the best artistic results in my hands.

So: I give salutations to «Alive and Well», thank it for providing a home for some of my compositions, and look forward to its growth and hospitality to an increasing number of composers.

Michael Talbot
June 2011